La società valenciana Hemp Trading, specializzata nella distribuzione internazionale di prodotti per la coltivazione di cannabis, ha sviluppato la prima varietà legale di cannabis ad alto potenziale medicinale senza componenti psicoattivi, in collaborazione con l’Università Politecnica di Valencia (UPV). Si tratta di una varietà molto interessante soprattutto per i pazienti di cannabis medica, per il suo valore terapeutico e per il trattamento di malattie come Crohn, cancro del colon, il glaucoma, il Parkinson e l’Alzheimer, tra le altre.

Dice il CEO di Hemp Trading, Ernesto Llosa,«il successo è stato quello di riuscire a sviluppare una varietà che blocca alcuni passi nella via biosintetica dei cannabinoidi, evitando la formazione di tetraidrocannabinolo (THC) componente illegale e psicoactivo – e incrementando l’accumulazione di cannabigerolo (CBG), cannabinoide con un grande potenziale medicinale e che fino ad ora era secondario nella pianta».

Il CBG è il primo cannabinoide che si forma nella pianta di marijuana. Quindi è considerata la “cellula madre della cannabis”, essenziale per la formazione di THC e cannabidiolo (CBD), due dei cannabinoidi più presenti. A mano a mano che la pianta cresce, e come risultato di reazioni chimiche mediate da enzimi coinvolti nel processo di biosintesi, il CBG diventa THC, CBD e altri cannabinoidi secondari. Pertanto, il CBG praticamente scompare, spiega Salvador Soler, ricercatore presso l’Istituto COMAV della Universitat Politècnica de València.

Il risultato del lavoro di ricerca dell’UPV è stato non solo riuscire a eliminare il THC, ma aumentare la concentrazione di CBG. Attualmente, la canapa industriale, così come la maggior parte delle varietà di cannabis europee, tendono ad accumulare una percentuale di THC superiore a quella legale (0,2%).

«Con questo sviluppo si ottiene piante completamente legali e che raggiungono livelli di CBG superiori al 15%, quando di solito è dello 0,1% -0,5%», afferma Ernesto Llosa. «Finora il CBG presente nelle attuali varietà di cannabis era secondario perché si trasformava in gran parte in altri cannabinoidi».

La CBG è la grande sconosciuta nella pianta della marijuana proprio perché si trova in piccole quantità e sono quindi limitate le possibilità di sperimentazione per uso medicinale, come è stato fatto con THC e CBD.«Ma grazie a questo sviluppo, il CBG si può ottenere in maniera massiccia, aprendo la porta a produzione su larga scala legalmente e fare più test per valutare le loro proprietà medicinali», prosegue Llosa.

Inoltre, il processo di estrazione del CBG richiede meno purificazione rispetto al CBD, l’altra componente medicinale non psicoattiva della cannabis che è ora estremamente diffusa. Come spiega Llosá, «le piante con CBD contengono una frazione di THC che deve essere separata e scartata nel processo di purificazione. Nel nostro caso, il CBG viene estratto puro senza la presenza di altri cannabinoidi, cioè, ci assicuriamo che sia privo di THC. Pertanto, garantisce l’assenza di una componente psicoattiva».

Al momento, l’azienda è in fase di registrazione della nuova varietà e non ha ancora definito il suo processo di marketing, ma questa pianta è una spinta per l’industria della cannabis e attira il settore farmaceutico a sfruttare le proprietà medicinali di cannabis legalmente, così come per l’uso industriale.

Potenziale medicinale del cannabigerolo
In generale, le proprietà medicinali del CBG sono simili a quelle del CBD. Studi scientifici, pubblicati dal British Journal of Pharmacology (Taming THC: cannabis potenziali sinergie e fitocannabinoide-terpenoidi effetti Entourage) indicano che il CBG riduce il dolore, ridurre l’infiammazione che produce alcune malattie come il morbo di Crohn, è uno dei principali induttore del sonno e ha proprietà antidepressive. D’altra parte, il CBG inibisce la crescita delle cellule tumorali, contribuendo a rallentare la progressione del cancro del colon.
Inoltre, il CBG potrebbe essere un potente alleato per il trattamento del glaucoma, poiché riduce la pressione intraoculare.

Collaborazione con UPV
Non è la prima volta che la società di Hemp Trading collabora con l’UPV in progetti di ricerca scientifica sulla cannabis. Di fatto, il progetto precedente utilizzava tecniche di ibridazione per ottenere piante che massimizzassero la produzione di CBD senza superare lo 0,2% di THC, il limite legale per coltivare in Spagna. Per fare ciò, attraverso l’uso di incroci, si trasferisce alla pianta di alto contenuto di cannabinoidi la capacità di produrre CBD, più tipica della canapa, senza alterare la loro elevata produzione di resina, che è dove i cannabinoidi si accumulano.

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