“La nostra ricerca esclude che l’uso di cannabis durante adolescenza sia nocivo per il cervello. C’è ancora molto, però, da lavorare e da dimostrare”. E’ la conclusione del dottor Brenden Tervo-Clemmens che ha guidato un nuovo studio scientifico dei ricercatori dell’Università di Pittsburgh pubblicata sulla rivista NeuroImage; secondo lo studio non solo non c’è alcun collegamento diretto tra l’uso di cannabis in età adolescenziale e la perdita della memoria, viene anche evidenziato che chi abbia fatto uso di cannabis abbia in realtà ottenuto nei test sulla memoria punteggi più alti rispetto a chi non l’aveva mai utilizzata per quanto riguarda velocità e precisione.

Dunque il capitolo dei potenziali danni cognitivi dell’utilizzo di cannabis nei giovani si arricchisce di una nuova testimonianza scientifica che va contro l’opinione dominante. In quest’ultima ricerca infatti gli studiosi hanno spiegato che le aree del cervello che sembrano lavorare più lentamente nei fumatori di cannabis, confrontate con quelle dei non fumatori, sono irrilevanti e dipendono dal singolo soggetto. Quindi sarebbe la conferma che ad influenzare le capacità cognitive negli individui non sia il consumo o meno di marijuana, ma altri fattori come quelli ambientali e culturali.

Come racconta Live Science, Tervo-Clemmens e i suoi colleghi hanno reclutato 75 partecipanti del progetto MHPCD (Maternal Health Practices and Child Development), uno studio longitudinale che esamina gli effetti dell’esposizione prenatale alla cannabis da parte di famiglie a basso reddito; poi li hanno sottoposti ad un test sulla memoria di lavoro e ad una risonanza magnetica cerebrale.

Dei 75 partecipanti, 60 hanno affermato di aver fumato marijuana almeno una volta dei quali 46 hanno riferito di averla usata ripetutamente avendo iniziato a fumare ad un’età media di 15 anni. Per il test sulla cosiddetta memoria di lavoro, ai partecipanti è stato chiesto di ricordare le posizioni di diversi cerchi gialli su uno schermo. Lo schermo si è poi oscurato, dando ai partecipanti diversi secondi per ricordare le posizioni, e poi sono apparsi nuovi cerchi. I partecipanti hanno indicato toccando con un dito se i nuovi cerchi si trovassero nelle stesse posizioni delle cerchie iniziali.

Coerentemente con i risultati degli studi precedenti, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che hanno iniziato a fumare cannabis all’età più giovane hanno avuto tempi di reazione più lenti e i partecipanti che hanno riferito di fumare di più hanno avuto una minore accuratezza rispetto a quelli che hanno riferito di fumare di meno.

Stranamente, tuttavia, l’età di inizio dell’utilizzo della cannabis di un individuo e la quantità totale fumata non sembrano avere alcun effetto cumulativo, secondo la ricerca. “Se fosse davvero che ci sia una sorta di periodo delicato per l’assunzione di cannabis nell’adolescenza, probabilmente bisognerebbe aspettarsi che il periodo di inizio e la quantità utilizzata incidano insieme”, ha detto Tervo-Clemmens, sottolinenando però che nel loro lavoro non c’è traccia di tutto ciò.

Un’altra sorpresa è arrivata confrontando i risultati dei test di memoria di fumatori e non fumatori a livello di gruppo. Gli utenti che fanno uso di cannabis hanno eseguito altrettanto bene il test dei non fumatori, e in alcuni casi hanno ottenuto risultati “significativamente migliori” in termini di velocità e precisione, hanno affermato i ricercatori. Questi risultati suggeriscono che la relazione tra l’uso della cannabis adolescenziale e il declino cognitivo nell’età adulta potrebbe non essere così scontato come si pensava in precedenza. “Sospettiamo che alcuni di questi fattori cognitivi che sembrano associati al consumo di cannabis nell’adolescenza potrebbero in realtà essere fattori predittivi di rischio per l’inizio dell’uso di sostanze”, ha detto Tervo-Clemmens. In altre parole, le cause alla base del successivo declino cognitivo possono verificarsi prima che una persona inizi ad usare la sostanza, e non viceversa e secondo i ricercatori il consumo della cannabis in adolescenza può essere giudicato “colpevole” del futuro declino delle capacità cognitive in età adulta solo se viene visto come un fattore di rischio per la dipendenza da sostanze stupefacenti. Ma non costituisce, di per sé, un pericolo.

Per testare ulteriormente questa ipotesi, Tervo-Clemmens ei suoi colleghi stanno lavorando a uno studio di follow-up, che confronterà le scansioni cerebrali di 85 adolescenti iniziate a 12 anni (prima dell’uso di cannabis) e ripetute a 15 anni (dopo circa il 30% di loro ha iniziato a fumare cannabis).

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